2013 NHL Playoffs (1st round)

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That time of the year is great: summer is finally starting to show itself, ice cream is a must and the NHL playoffs are one day away. As always, I'll predict each matchup. While my ultimate goal is to be better than 50%, I will have a hard time being better than last year when I predicted 11 good results out of 15 (73,33%). I will try to beat that, that's for sure.

I'll star with the East with an obvious choice. I like the young guns of the Islanders (Tavares, Grabner and all) but they are not a trendy choice around here. The Pittsburgh Penguins have a much more balanced hockey club and even thought they are quite vulnerable to injuries, it's the first round so they start their playoff push with almost everyone healthy. My choice goes with the Penguins but I'll cheer for the underdogs.

Next series is a Canadian one between Ottawa and Montreal. I hope it will galvanize these two geographical rivals since it's the first playoff matchup between these two clubs. I don't like the Canadiens. I'm a Nordiques fan for life. However, I must pick them since they have a healthy club while Ottawa has been overachieving all year long with AHL caliber players. Ottawa do have the best defenseman in the league, but it won't be enough. Carey Price and Craig Anderson are two outstanding goaltenders but the overall edge goes to Montreal.

The Washington Capitals are on a roll. They seem unbeatable and Alex Ovechkin was bitten with the rage. However, I like risk and I'll take the Rangers in this series. New York was a disappointment this year since they have all that firepower up-front (Brad Richards, Rick Nash and the now traded Marian Gaborik, to name a few). Obviously I'm a fool in this one but I'll take that risk for one reason and one reason only: Henrik Lundqvist.

The final matchup is a classic between Boston and Toronto. Well, not so classic since the Leafs were not a playoff contender for the last century. Kidding aside, I like the Maple Leafs chances in this one. They may be the only team in the playoffs who cannot be intimidated with the Bruins physicality. However, I'm not that dump. The Bruins won 3 of the 4 matches between the two clubs this year and that will be about how they'll win against the Leafs: in 5 or 6 games.

In the West, if the Chicago Blackhawks had the chance, I'm sure they would not have taken the Wild as a first round opponent. If you look at the points total this year, it's a no brainer with the Blackhawks winning in 4. However, its way more complicated. The Wild has a good playoff system and a lot of good players. Zach Parise, Mikko Koivu and Ryan Suter can match Patrick Kane, Jonathan Toews and Duncan Keith. If you look at the other pieces, the Blackhawks do have the edge, but not by a great margin. I predict a long series. The Blackhawks will win it, but they will be tired at the end of it.

Next is a clash between the Ducks and the Red Wings. Normally, the Red Wings would have had the home-ice advantage but we're not in 2007 anymore. The Ducks surprised everyone and had one hell of a regular season. However, that fluke has to stop and the eternal playoff performer will beat the Ducks. In my mind, it takes a lot of guts to bet against the Red Wings in the first round, even if they're kind of the underdogs this year.

Then you have two underachieving teams. Each and every year for the last couple of years had been about how it's the year of the San Jose Sharks and the Vancouver Canucks. Each time, they did not deliver to the ultimate goal. That will be an interesting series. On paper, a fan of both sides can sort this out for their favorite team. Each team has a good bunch of players and each team has a lot of pressure to win it all this year. I'll take the Canucks, but I could have flip a coin on this one.

Finally, two teams that I really like will face each other: the St. Louis Blues and the Los Angeles Kings. I love the way the Blues were built with Jarmo Kekäläinen as one of the master mind behind that. They have a young core that will develops in the next decade. On the other end, you have the defending Stanley Cup champions who are pretty much the same team that won it last year. They were a playoff type of team last year and they sure are still that today. I must take the Kings since they have a better goaltender and more physicality overall.

Pittsburgh vs New York Islanders
Montreal vs Ottawa
Washington vs New York Rangers
Boston vs Toronto

Chicago vs Minnesota
Anaheim vs Detroit
Vancouver vs San Jose
St. Louis vs Los Angeles

Remodeler la LNH - NHL Redesign - Montreal Canadiens

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Why?
The Montreal Canadiens are the most decorated franchise in NHL history. Beside that fact, they also have one of the most distinctive brand in all sports. That's with that mentality that I had to have my take on their design.

rseys, I wanted to have an era represented with each of them. They already have a very good base for their home jersey so I tweaked it just a little bit. I did some tiny curves on their lines and added a white outline to their main crest. I also added a white outline to their numbers and did the same effect on the name of the player. The result is a small evolution and not a revolution of their already great home jersey.

For their away jersey, I wanted to represent the Maurice Richard era. I went with an older logo for the look. I added laces and went back to a more classic look for the numbers and name on the jersey. Finally, for their 3rd jersey, I wanted to give the Canadiens a choice for special occasions. They could use that jersey against older teams, in a winter's classic, when they honour their past and on other special occasions. The vintage white, the more classic lines and the old logo makes it quite different from their home jersey. As a subtle touch, I've incorporated their championship logo from their 1924 Stanley Cup. It was a very bold move at that time and I think, as the best franchise in the NHL, they can use it without hesitation on that very classic design.

Proportionnellement démocratique

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Alors que le site Wikitionnaire définit la démocratie comme étant un « régime politique dans lequel l'ensemble du peuple dispose du pouvoir souverain », je m'interroge sur notre mode de scrutin qui est loin, à mon avis, de donner cette voie démocratique à « l'ensemble » du peuple.

Mon questionnement est évidemment apparu il y a bien longtemps et la dernière élection au Québec n'a fait que raviver mes interrogations à cet égard. Pour illustrer mes propos, il suffit de regarder le nombre d'élus par parti en le comparant à son pourcentage de vote national. Le PQ a fait élire 54 députés avec 31,96% des votes, le PLQ a fait élire 50 députés avec 31,20% des votes, la CAQ a fait élire 19 députés avec 27,06% des votes, QS a fait élire 2 députés avec 6,03% des votes et aucun autre parti ou candidat indépendant n'a été en mesure de se faire élire malgré le fait qu'ils ont récupéré 3,75% du vote populaire.

C'est là où les élections proportionnelles doivent entrer dans l'équation; pour que des péquistes qui sont dans des comtés rouges puissent faire entendre leur voix, pour que des caquistes dans des comtés solidaires puissent jouer un rôle dans notre démocratie et pour que les plus petits partis puissent avoir l'impact réel qu'ils représentent sur l'échiquier politique. Après tout, n'est-ce pas ça, la démocratie ?

Par hasard, un article paru hier dans La Presse fait état d'une étude réalisée par le groupe Vote au pluriel Québec. Ce groupe a étudié trois modes de scrutin, dont le scrutin proportionnel. Dans ce scénario, la CAQ aurait remporté les élections, tout en étant minoritaires, avec un total de 35 députés, contre 32 pour le PQ, 33 pour le PLQ, 14 pour QS, 8 pour ON, 2 pour le PVQ et 1 pour le PCQ. Pourquoi la CAQ aurait gagné si elle a obtenu 27,06% des voix ? C'est là l'avantage du scrutin proportionnel: ça élimine tout l'aspect du vote stratégique visant à ne pas faire élire un certain parti. Dans cette optique, plus de personnes auraient voté pour la CAQ, toujours selon le groupe Vote au pluriel Québec, pour diverses raisons, notamment parce que quand notre vote compte réellement, nous ne votons plus contre un parti, mais bien pour un parti.

Mais il ne faut pas seulement regarder du côté de la CAQ. Il faut aussi regarder du côté des plus petits partis. Avec le mode de scrutin proportionnel, Québec solidaire aurait plus de députés, alors qu'Option nationale, le Parti vert et le Parti conservateur du Québec auraient fait leur apparition à l'Assemblée nationale. Si le Parti vert récolte 1% des votes, les électeurs ne méritent-ils pas d'avoir 1% des députés pour les représenter ? La démocratie, c'est aussi accepter le vote de chacun.

Peu importe notre allégeance politique, il faut au moins prendre le temps de se questionner sur le sujet. La démocratie n'est pas un système parfait, mais il y a encore des moyens pour le perfectionner. Présentement, j'ai mal à ma démocratie et le cynisme ambiant qui se dégage dans toutes les sphères de notre société me fait croire que je ne suis pas le seul à avoir mal.

La fiscalité durant la campagne électorale

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Nous sommes en pleine effervescence électorale au Québec. Alors que ce moment est, sans doute invraisemblablement, propice à étaler des solutions concrètes pour régler des failles dans notre appareil gouvernemental, très peu d’emphase est mise sur le fardeau fiscal des contribuables.

La CAQ a été le seul parti populaire a abordé sobrement ce fait en promettant des baisses d’impôts pour la classe moyenne. Nous entendons souvent que les Québécois subissent la plus grosse pression financière de la part de leur gouvernement en Amérique du Nord. Laila Maalouf a d’ailleurs fait un résumé intéressant de la situation.

Au Québec, peu importe si vous gagniez 30 000$, 60 000$ ou 90 000$ par année, vous êtes les plus imposés au Canada. Par exemple, si vous gagnez 60 000$ par année, votre imposition québécoise sera de 12 000$, ce qui est presque 5 000$ de plus que la deuxième province la plus imposée au Canada.

Pour ce qui est de la taxation, seule la Nouvelle-Écosse a une taxe combinée supérieure à celle du Québec. Il ne faut pas oublier qu’au Québec, notre TVQ taxe la portion de la TPS déjà appliquée sur la facture. Le gouvernement du Québec n’en manque pas une…

Je trouve excessivement dommage que ce sujet ne soit pas abordé davantage dans la présente campagne électorale. Les politiciens préfèrent se concentrer sur les dépenses additionnelles qu’ils peuvent provoquer pour s’attirer des votes plutôt que de s’attaquer aux façons d’en demander moins aux contribuables. Le pire, c’est qu’un éventuel gouvernement minoritaire provoquera sans aucun doute des dépenses encore plus grandes pour acheter la paix quelques mois…

Séries LNH 2012 (finale) / 2012 NHL Playoffs (final)

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Grâce aux victoires des Kings et des Devils, mes prédictions des séries de la LNH en 2012 se situent maintenant à 71% (10 sur 14). Je suis donc assuré d’avoir une fiche supérieure à 50%, ce qui est le but de l’exercice !

Pour cette série finale, je vais encore une fois y aller avec les Kings de Los Angeles. Ces derniers m’ont donné raison lors des trois dernières rondes et leur jeu depuis le début des séries a été hautement impressionnant. Cependant, je crois que les Devils représenteront les meilleurs adversaires des Kings jusqu’à maintenant. La série devrait se terminer en six matchs. Encore une fois, Dustin Brown sera la bougie d’allumage des Kings et Jonathan Quick va permettre à son club de jouer avec confiance. Martin Brodeur risque de voler une ou deux parties à lui seul et cette finale est pour lui un point d’exclamation à une carrière qui le place parmi les meilleurs cerbères de tout les temps. Mon seul souhait est que nous aurons une belle finale.

With the Los Angeles Kings and New Jersey Devils victories, my predictions of this year’s playoffs now sit at 10 out of 14. I’m now assured to be better than 50%, which is my main goal!

For the last matchup, I once again chose the Los Angeles Kings as I did in the past three rounds. They were hot at the right time and their play doesn’t show anything that can make me think it will slow down. However the New Jersey Devils will represent their best matchup of these playoffs. I think the series will finish in six games. Once again, Dustin Brown, as the captain, will lead his squad to victory and Jonathan Quick will provide confidence to his teammates. Martin Brodeur will probably steal a game or two and this run represents an exclamation point to a wonderful career. My only hope is that we’ll assist to an excellente Stanley cup final. Enjoy guys!

New Jersey vs Los Angeles

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